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“好奇”号指挥官是个“万人迷”

每逢火星探测计划有重大活动,佛多斯就给自己弄个新发型

美国东部时间2012年8月6日午夜1点,“好奇”号火星探测器在火星着陆之际,电视机前的人们紧盯屏幕,等待着决定“好奇”号命运的惊心动魄的那一瞬间,屏幕上偌大的美国国家航空航天局(NASA)中央控制室里满是紧张忙碌的工作人员。这时,镜头里出现了一个小伙子—他留着莫西干头(一种起源于美国印第安部族的发型),发梢挑染了红蓝两色,发侧还特意染上了两颗白色星星。如此另类张扬的发型和NASA中央控制室的严谨细致完全不相称,却一下子吸引了众人的目光:“这个酷哥到底是谁啊?”

他就是波巴克·佛多斯,“好奇”号的飞行指挥官,也是“好奇”号登陆火星的操作主控员!佛多斯在直播中脱颖而出,迅速蹿升为互联网上的“万人迷”,“莫西干小子”的外号也不胫而走,风头甚至盖过了登陆的主角“好奇”号。

发型是同事票选出来的

佛多斯的一夜成名离不开互联网的推波助澜,但“莫西干小子”的横空出世绝非偶然。今年32岁的佛多斯外表俊朗,平日里就爱耍酷,喜欢鼓捣头发。每逢火星探测计划有重大活动,他都会给自己弄上一个新发型。2011年11月“好奇”号发射之际,他也做了个莫西干头,不过那次的染色更加张扬,是红色与橙色的混合,底部还染成了金色,就好似火箭尾部喷射出的火舌。这次登陆时的发型是团队里的同事一起票选出来的,可谓集体创意的结晶。对于这次一夜爆红,他不无意外地表示:“我原以为热点是火星探测器登陆,没想到,突然间所有人都对我感兴趣了,这太不可思议了!”

佛多斯出生在加利福尼亚,他的父亲来自伊朗,从相貌看,他确有几分波斯人的影子,而姓名更是典型的波斯风格。佛多斯曾就读于华盛顿大学,获得航空航天学学士,继而又在麻省理工学院取得硕士学位,此后进入NASA位于加州帕萨迪纳的喷气推进实验室,在火星探测项目组一干就是9年。“在我看来,能进入NASA就好比美梦成真。”

这个梦的起点要追溯到佛多斯小时候。小时候,佛多斯是科幻大师阿瑟·查理斯·克拉克的忠实拥趸,尤其喜欢那些既具有科学基础又富有创意和想象力的科幻作品;他爱看电影《星际迷航》,见到科克船长的扮演者威廉·沙特纳曾令他兴奋不已;他还爱画航天飞机……科幻世界里那些走向未来的概念令他着迷,未来总是光明的,而这正是他所向往的东西。对了,佛多斯还喜欢乐高玩具,“它不仅创意横生,而且还可以用来构建想象中的东西,从而大大提高动手实践能力”。如今在NASA的工作中,佛多斯和同事有时还会用到乐高玩具—项目初期,他们就尝试用它来实现快速的3D建模。

这个集智慧和帅气于一身的“莫西干小子”,成了无数女粉丝追捧的“NASA最性感的科学家”。在网络上向佛多斯求爱者比比皆是,一个颇为经典的Twitter(推特)是这么写的:“你驾着火星探测器穿越太空,闯进我的心房。”就连美国总统奥巴马也开玩笑说:“‘莫西干小子’收到了求婚,又有那么多粉丝,我不妨也试试莫西干头吧。”面对纷至沓来的热辣求婚,佛多斯着实有点受宠若惊,但他透露:“我早就有女友了,她也是NASA的工作人员,我们的感情不错。她很大度,并不计较这些事。我希望大家能尽快平静下来,让我们享受二人世界。”

工作得遵循火星时间

“好奇”号成功登陆火星那一刻,“莫西干小子”情不自禁洒下了喜悦的热泪。NASA的火星探测计划耗资数百亿美元(1美元约合6。36元人民币),仅“好奇”号造价就高达25亿美元,众多科学家和工程师为此付出了辛勤的努力—佛多斯也是其中之一。“网络爆红并不表示我有多出色,更多的科学家仍然不为人知,”他一再强调团队的力量,“成功登陆火星这一历史性时刻属于NASA整个团队,我们这个团队有各式各样的优秀人才,我只是其中一员罢了。就我个人而言,有幸成为这个团队的一分子实在是太棒了。”

“好奇”号任务为期两年,佛多斯和他的同事们将利用“好奇”号研究选定的火星区域,寻找生命所需的化学要素和其他能够支持微生物存在的环境因素。“好奇”号配备有10种先进的科学设备,堪称人类迄今在其他星球登陆的最精密的移动科学实验室。

“好奇”号在火星表面的每一个动作都具有未知性,稍有不慎就可能陷入危险境地。佛多斯深知责任重大,他需要全力以赴、一丝不苟,全面掌控“好奇”号的所有行动。现在,佛多斯一天要工作10小时,不过得遵循火星时间—火星上的一天要比地球上的一天长40分钟。下了班,他依旧舍不得走,因为能看到火星上太多令人惊奇的东西。

NASA科学家并不刻板

长久以来,NASA的科学家不免会给人留下刻板的印象:白衬衣,黑领带,再加上一副轮廓分明的眼镜。“莫西干小子”无疑彻底颠覆了这一传统形象,他充分展现了年轻人的活力与个性。佛多斯告诉人们,NASA科学家非但不刻板,还非常有个性。“NASA有不少人一直都在展现自己独特的一面,发型并非千篇一律,装扮也是各有千秋。早在20世纪60年代,就曾有人戴过斯波克(《星际迷航》里的外星人角色)式的长耳朵来上班呢。”

在NASA,你用不着去模仿别人,你只需要做你自己。佛多斯便是这一信条的身体力行者,他崇尚自由,热爱新事物,厌恶一成不变。因此,即使他的发型显得有些叛逆,同样能够赢得大家的尊重,归根结底,他们对彼此的工作是互相欣赏的。

“莫西干小子”还向人们展示了他在生活中的另一面,他说:“我是职棒大联盟洛杉矶道奇队的球迷,喜欢听德瑞博士(说唱乐的元老级人物)的歌。偶尔,我还会去拉斯维加斯赌场试试身手。我的工作非常辛苦,所以更需要找各种方法来调节放松,这样才能更好地享受工作的乐趣。”

作为NASA崭新的形象代表,“莫西干小子”正激励着更多青少年投身科学研究,加入NASA的行列。佛多斯笑言:“如果多年以后,有NASA的新人对我说:‘我记得你,你是我进入NASA的原因之一。’哪怕只有一个,我都心满意足了。”他进一步形容在NASA工作非常之酷,“这里不拘一格,只要你有满腔热情,勤劳肯干,你便能在这里占据一席之地。”

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